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新型冠状病毒

疫病研究探索人体免疫力的性别差异

阿胡贾:通过对于不同疫情病例的数据研究,科学家试图发现人体免疫能力与性别之间的关系。
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武汉某医院收治的99名新冠肺炎患者的详细情况按规范被平静地记录下来,发表在上个月的《柳叶刀》(The Lancet)上:“患者平均年龄55.5岁,其中67名为男性,32名为女性。295.com_【官方首页】-DG百家乐”这99个患者中,有11人死亡。

这是一个引人注目的差别。295.com_【官方首页】-DG百家乐作为一种新的病原体,2019新型冠状病毒(2019-nCoV)看上去更容易感染那些本已患有心脏病、糖尿病等疾病的老年男性。统计数据显示,在近20年前那场导致约780人死亡的“非典”(SARS)疫情中也存在类似的规律。

如今,一些科学家确信,临床数据中的这些性别差异是因为男性确实更容易感染冠状病毒,而不是因为男性比女性更多地暴露在病毒面前。越来越多证据显示,男性的免疫力比女性更弱,上述观察结果进一步印证了这一点。

新型冠状病毒最常被拿来与SARS以及2012年起源于阿拉伯半岛的“中东呼吸综合征”(MERS)进行比较。295.com_【官方首页】-DG百家乐SARS的总体死亡率在10%上下,而MERS导致了约三分之一的感染者死亡。2019新型冠状病毒的致死率看上去约为3%至4%(随着轻症病例增多,这一比例或将下降)。

然而,深入研究这些数据,就会发现这里面存在性别差异。一项对约1800名SARS患者的分析显示,男性患者的死亡率为22%,而女性为13%。2019年进行的一项对229名MERS患者的研究显示,男性的死亡率为32%,女性为26%。

造成这些差别的潜在原因包括吸烟、医院治疗水平差异以及与性别相关的免疫应答。295.com_【官方首页】-DG百家乐艾奥瓦大学(University of Iowa)免疫学家斯坦利•珀尔曼(Stanley Perlman)十分关注最后一种可能性。帕尔曼对雄性小鼠和雌性小鼠感染SARS后的反应进行了研究。他说,性别间的差异“面对各种冠状病毒似乎表现一致。295.com_【官方首页】-DG百家乐我认为,这种差别在小鼠身上比在人类身上体现得更加明显,但总是雄性更易感,”尤其是中年雄性小鼠。

他和同事们认为,荷尔蒙——特别是雌激素——可能是关键。他认为,武汉疫情的规模可能会清晰地显示出雌激素在身体抵御疾病中所起到的作用。

免疫功能的性别差异似乎从子宫里就开始了。世界卫生组织(WHO)的数据显示,女婴活到第一个生日的可能性比男婴更高。全球范围内,女性的平均寿命比男性长6到8年。世卫组织将女性的长寿归功于“先天的生物优势”以及更健康的行为方式。

女性也更容易患上自体免疫性疾病(如红斑狼疮),即人体自身的免疫系统攻击了正常细胞。这可能是因为女性携带两条X染色体(X染色体上有一些与免疫相关的基因)。从进化的角度看,容易触发的免疫反应可能与生育有关;有一种理论认为,女性免疫系统某些部分的灵敏度被调低以免对胎儿产生免疫排斥,而其他部分的灵敏度则被调高以进行抵偿。

考虑到现代女性怀孕的时间比先辈们少,这种选择性放大的应答或许可以解释女性自体免疫性疾病的高发。这种过度活跃的应答或许也意味着,女性身体清除新型冠状病毒的速度要比男性快。

目前的疫情还看不到任何光亮;一名在新加坡参加完一个会议、然后来到法国一处滑雪胜地的疑似“超级传播者”感染了其他人,由此在欧洲开启了一条新的传播链。尽管如此,快速增加的感染者数量或许能揭示出女性抵抗力强的奥秘。

本文作者是英国《金融时报》科学评论员

译者/何黎

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